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地图-德制地图的中国骄傲

2014-04-08

地图作为一种图画,美丽之处并不在于线条、光影或者色块。绘笔是科学,灵魂则是军事、政治和经济。

文/魏晓云

 

3月28日在德国总理府举行的私人晚宴上,德国总理默克尔向到访的中国国家主席习近平赠送了一份特别的礼物—1735年德国绘制的第一幅精确的中国地图”国家元首之间的礼物互换总容易被过度解读,这一张中国地图更是国的社交网络上引发热议。有人单纯地惊叹于18世纪早期德国制图术的精湛;也有人认为此间政治信号隐藏,尤其在克里米亚问题波诡云谲的今天,分外引人遐思。

 

抛开可能的政治暗示不谈,一幅地图能够带来这样的效果,地图”自身的魅力。地图科学作为地理学中的重要一种,集中而简练地表现了基于地理的军事、政治和经济。当我对某个地域发生兴趣,再没有其他手段能够比一幅地图更直观和直接。德制中国地图”正说明了远洋能力不时进步的时代,德国人乃至欧洲人对于遥远东方中国的强烈好奇。

 

德制地图”实为中国科研结果

 

德国人绘制的这幅地图既精美又精确,这是令国人最为瞩目的地方。不过在开始讨论之前,要廓清一些网络上流传的误解—默克尔赠送的究竟是哪一幅地图?一些帖子中有人使用了1350万平方公里”这样的字眼,并且附上了佐证的图片,声称这即是那幅德制地图。但这幅地图有两处明显的错误:第一,不只包括中国,还描绘了日本,所以是中日全图”第二,既然是德国的地图那么标注语言应该是德文,但这幅图上却是明显的英文。

 

所以这张地图是一个不折不扣的网络谣言”默克尔赠送的本尊”应该是另一幅“汉地15省图”精确地描述了中国大部分海岸轮廓,以及15个传统省份(清代进一步分化成18个省)疆域,所以网络上给该图冠以“中国地图”名号也是不正确的至多也只能算是中国的局部地图。

 

地图一直以来都有重要的军事和经济作用,而且地图通常也不仅是图画,还伴有相应的文字注释,有些为明晰疆域,出于政治的意图;有些则为摸清土地物产,以便指导生产。因此在那个时代,一个国家不可能轻易地让别国对自身地理状况摸索得过于细致,更何况中国这样一个幅员辽阔的国家。欧洲人想要绘制出一幅详尽的中国地图,基本上只有两种可能:其一,大规模的间谍活动;其二,中国政府授权许可。对于清朝的闭关锁国,前者的可能性几乎为零。因此,这幅德制中国局部地区图,其实是彼时中国自己的科研效果。

 

根据局部网友的考证,这张德制地图的作者不大可能来过中国,绘制该图使用了一张法文蓝本,而那张蓝本又收录在法文汉学巨著《中华帝国全志》中。有趣的这本《中华帝国全志》作者同样不曾到过中国,写出这部煌煌巨制,依靠的当时沟通东西方学术的主要使者—天主教耶稣会士们

 

明末,受过良好教育的耶稣会士们获得了局部中国士大夫阶层的尊重,两者一起开创了国历史上“西学东渐”中外学术交流时期。清代,熟练掌握着西方最新数学、物理、天文和地理学知识的耶稣会士们依然受到朝廷重用,其中钦天监监正(相当于今天的国家天文台台长)一职临时由汤若望、南怀仁等耶稣会士担任。

 

清初康熙年间有过一次全国范围的地理大测量,就是这种东西方学术沟通取鉴的大背景下展开。作为王朝早期的杰出帝王,康熙不但武功隆盛,文治亦多有建树。自己既精通汉学,也对西洋科学抱有浓厚兴趣。

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